lien vitamine b cancer poumon 750x405 - Un nouveau médicament contre le cancer du poumon: comment ça marche?

Un nouveau médicament contre cancer qui agit sur le système immunitaire semble aider à prolonger la vie des patients atteints d’un cancer du poumon avancé lorsqu’il est administré en même temps que la chimiothérapie standard, révèle une nouvelle étude. Mais comment ce médicament agit-il exactement pour aider à combattre le cancer?

L’étude, qui a inclus plus de 600 personnes, a montré que les patients atteints d’un type commun de cancer du poumon ayant reçu le soi-disant immunothérapie en association avec la chimiothérapie avaient 51% moins de risques de mourir sur une période de 10,5 mois que les patients un placebo et une chimiothérapie (groupe témoin).

De plus, le «temps de survie sans progression» médian, ou le temps passé sans aggravation de la maladie, était de près de neuf mois dans le groupe immunothérapie, contre cinq mois dans le groupe témoin.
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L’étude, qui a été présentée hier (16 avril) à la réunion de l’American Association for Cancer Research à Chicago, a suscité l’enthousiasme des experts, qui ont déclaré que les résultats pourraient changer la façon dont certains patients atteints de cancer du poumon sont traités.

Comment le médicament fonctionne
Le médicament, appelé pembrolizumab et vendu sous la marque Keytruda, aide le système immunitaire à détecter et à combattre les cellules cancéreuses, selon Merck, le fabricant du médicament. Plus précisément, le médicament rend plus difficile pour les cellules cancéreuses de se «cacher» du système immunitaire.

Habituellement, les cellules immunitaires connues sous le nom de cellules T détectent les menaces dans le corps, telles que les maladies infectieuses, ou même le cancer. Mais les cellules cancéreuses peuvent se cacher du système immunitaire si elles ont une protéine à leur surface appelée PD-L1. Cette protéine dit aux cellules T de se retirer et de ne pas attaquer les cellules cancéreuses, selon Merck. La façon dont PD-L1 le fait est de se lier à une autre protéine sur la surface des lymphocytes T, appelée PD-1, qui agit comme une sorte de «désactivation», désactivant les cellules T.
Le pembrolizumab bloque cette interaction entre PD-1 et PD-L1, et ainsi «permet à nos propres cellules immunitaires de détruire la cellule tumorale», a déclaré le Dr Edwin Yau, professeur adjoint d’oncologie au Roswell Park Comprehensive Cancer Center à Buffalo, New York. , qui n’était pas impliqué dans l’étude. “En rendant ces cellules tumorales sensibles au système immunitaire, nous voyons non seulement un rétrécissement de la tumeur, mais aussi [nous voyons] une réponse continue due à la capacité du système immunitaire à continuer à surveiller la présence de ces cellules tumorales.” [11 Faits surprenants sur le système immunitaire]

Yau a noté, cependant, que le pembrolizumab en lui-même ne fonctionne que chez une minorité de patients. Mais lorsqu’il est administré en association avec une chimiothérapie, le médicament semble être plus efficace.
“C’est pourquoi les résultats de KEYNOTE-189 [la nouvelle étude] sont passionnants, car l’ajout de chimiothérapie au pembrolizumab semble augmenter le nombre de patients qui bénéficient de l’immunothérapie”, a déclaré Yau à Live Science. Les résultats vont probablement changer le traitement standard pour les patients atteints de ce type de cancer du poumon, connu sous le nom de cancer du poumon non à petites cellules métastatique non-squameux. Le cancer du poumon non à petites cellules, ou NSCLC, est le type le plus commun de cancer du poumon. “Métastatique” signifie que le cancer s’est propagé au-delà de son site d’origine, et “non-squameux” signifie que le cancer ne commence pas dans un type de cellule dans les poumons appelé cellules squameuses. La plupart des NSCLC sont non-squameux. Au lieu d’une chimiothérapie ou d’une immunothérapie seule, les patients atteints de ce cancer recevraient une combinaison d’immunothérapie et de chimiothérapie au début de leur traitement, suggèrent les nouveaux résultats.
Pourtant, le médicament a des effets secondaires – notamment, environ 5 pour cent des patients dans le groupe immunothérapie ont connu des problèmes rénaux aigus, comparativement à 0,5 pour cent des patients dans le groupe de contrôle. “Le taux plus élevé de toxicité rénale devra être pris en compte et surveillé”, a déclaré Yau.

Plusieurs autres questions demeurent, y compris si les patients avec des niveaux élevés d’expression de PD-L1 sur leurs cellules tumorales qui ont déjà été trouvés pour bénéficier de ce type d’immunothérapie tirer des avantages supplémentaires de la chimiothérapie, a déclaré Yau. “Nous attendons avec impatience le suivi à plus long terme de cette étude”, a-t-il déclaré.

L’étude, qui a été publiée en ligne le 16 avril dans le New England Journal of Medicine, a été dirigée par le Dr Leena Gandhi, directrice du Thoracic Medical Oncology Program au Perlmutter Cancer Center à NYU Langone Health.

Article original sur Live Science.
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