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community gardening group people 1024x680 - Prévention du cancer : comment le jardinage peut réduire les risques et améliorer la santé mentale
Les experts disent que les personnes qui jardinent ont tendance à faire plus d’exercice que les autres

  • Les chercheurs affirment que le jardinage peut améliorer la santé mentale d’une personne et réduire le risque de cancer et d’autres maladies.
  • Ils disent que les gens qui jardinent ont tendance à manger des repas plus sains.
  • Ils disent aussi que les gens qui jardinent ont tendance à faire plus d’activité physique.

Pendant des années, Jill Litt, PhD, professeur au Département d’études environnementales de l’Université du Colorado à Boulder, avait entendu des amis et des collègues dire à quel point ils se sentaient mieux lorsqu’ils avaient un jardin.

Elle a donc décidé d’explorer scientifiquement cette hypothèse.

Litt a entrepris de construire un essai clinique qui a examiné la relation entre le jardinage et la bonne santé. Elle a contacté plusieurs organisations scientifiques pour tenter de les convaincre de financer sa poursuite.

Ce qu’elle a obtenu en retour était surtout du scepticisme.

Mais Litt a refusé d’abandonner. Et finalement, l’American Cancer Society lui a donné le financement dont elle avait besoin.

Recherche sur le jardinage et la santé

L’étude de Litt, publiée la semaine dernière dans la revue The Lancet Planetary Health, est le premier essai randomisé et contrôlé sur le jardinage communautaire et son impact sur la santé publique.

La recherche a examiné si une intervention de jardinage communautaire pouvait réduire les risques de santé courants dans une population adulte diversifiée en termes d’âge, d’ethnie et de statut socio-économique.

“J’ai senti que si nous améliorions le régime alimentaire et réduisions le stress et l’anxiété, cela aurait également un impact sur l’inflammation et contrôlerait la prise de poids”, a déclaré Litt à Healthline.

Elle a ajouté qu’elle recherchait des résultats qui n’étaient «pas axés sur l’industrie pharmaceutique».

Les résultats suggèrent que ceux qui ont commencé à jardiner mangeaient plus de fibres et faisaient plus d’activité physique – deux moyens connus pour réduire le risque de cancer et de maladies chroniques.

La recherche a également montré que le jardinage communautaire peut fournir une “solution basée sur la nature, accessible à une population diversifiée, y compris les nouveaux jardiniers, pour améliorer le bien-être et d’importants facteurs de risque comportementaux pour les maladies non transmissibles et chroniques”, ont conclu les auteurs de l’étude.

Litt, qui a vu les niveaux de stress et d’anxiété diminuer de manière significative parmi les 291 participants, a déclaré que les résultats fournissent des preuves solides que le jardinage communautaire peut jouer un rôle important dans la prévention du cancer, des maladies chroniques et des troubles de santé mentale.

Qui a participé à l’étude sur le jardinage et la santé

Pour l’essai, Litt a recruté des adultes non jardiniers de la région de Denver dont l’âge moyen était de 41 ans. Plus de la moitié provenaient de ménages à faible revenu. Un tiers d’entre eux étaient hispaniques.

La moitié a été affectée au groupe de jardinage communautaire et l’autre moitié à un groupe de contrôle auquel on a demandé d’attendre un an pour commencer à jardiner.

Le groupe de jardinage a reçu une parcelle de jardin communautaire gratuite, des graines et des plants, et un cours d’initiation au jardinage.

Les deux groupes ont effectué des enquêtes périodiques sur leur apport nutritionnel et leur santé mentale, ont subi des mesures corporelles et ont porté des moniteurs d’activité.

Le jardinage améliore les habitudes alimentaires

À l’automne, les membres du groupe jardinage consommaient en moyenne 1,4 gramme de fibres de plus par jour que le groupe témoin, soit une augmentation d’environ 7 %.

Les auteurs ont expliqué que les fibres exercent un effet significatif sur les réponses inflammatoires et immunitaires, influençant tout, de la façon dont les aliments sont métabolisés à la santé de notre microbiome intestinal, en passant par notre sensibilité au diabète et à certains cancers.

Alors que les experts recommandent environ 25 à 34 grammes de fibres par jour, l’adulte moyen aux États-Unis en consomme 10 à 15 grammes par jour.

“Une augmentation d’un gramme de fibres peut avoir des effets positifs importants sur la santé”, a déclaré James Hebert, ScD, auteur de l’étude et directeur du programme de prévention et de contrôle du cancer de l’Université de Caroline du Sud, dans un communiqué de presse.

L’activité physique a augmenté avec les jardiniers

Le groupe de jardinage a également augmenté son niveau d’activité physique d’environ 42 minutes par semaine.

Les participants à l’étude ont également vu leur niveau de stress et d’anxiété diminuer de manière manifeste, ceux qui ont participé à l’étude étant les plus stressés et les plus anxieux voyant la plus grande réduction des problèmes de santé mentale.

Les auteurs de l’étude ont également signalé que même les jardiniers novices peuvent tirer des avantages mesurables pour la santé de ce passe-temps au cours de leur première saison. À mesure que les jardiniers ont plus d’expérience et bénéficient de meilleurs rendements, Litt prédit que ces avantages augmenteront.

Les chercheurs ont conclu que “le jardinage communautaire peut fournir une solution basée sur la nature, accessible à une population diversifiée, y compris les nouveaux jardiniers, pour améliorer le bien-être et d’importants facteurs de risque comportementaux pour les maladies non transmissibles et chroniques”.

Le pouvoir de guérison du jardinage

Rafaela Crevoshay, conseillère en cultures et horticultrice à San Diego, qui a déclaré en plaisantant qu’elle préférait le terme “gourou du sol”, n’est pas surprise par les résultats de l’étude.

Elle a dit que les jardins soignent, en particulier les jardins biologiques.

“Le sol n’a jamais été au centre des préoccupations de la communauté du cancer, mais la communauté de la recherche médicale au cours des 10 dernières années environ a découvert le microbiome humain et le microbiome du sol et leur impact sur la santé”, a déclaré Crevoshay à Healthline.

Teresa Stivers, directrice générale de Walden Family Services à San Diego, une agence de placement familial, d’adoption et de services aux jeunes, ne faisait pas partie de l’étude.

Cependant, elle a commencé un jardin alors qu’elle avait un long COVID en 2020, et elle dit que cela a grandement amélioré sa santé.

“Ça a été incroyable pour ma santé mentale. Si c’est bon pour le cancer aussi, c’est un bonus supplémentaire. Sans parler de tous les aliments frais et non transformés que nous mangeons », a déclaré Stivers, dont les longs symptômes de COVID comprenaient la fatigue, les acouphènes et les vertiges.

“Nous avons deux cliniques de santé mentale où je travaille, alors je savais qu’il fallait commencer une thérapie et trouver des activités pour m’aider à récupérer”, a-t-elle déclaré à Healthline.

« Le jardinage était en tête de ma liste. Mon mari a construit une grande jardinière surélevée et nous nous sommes rendus dans les marchés fermiers et les pépinières de San Diego. Nous avons planté des herbes, des légumes, des arbres fruitiers et plus encore, a-t-elle déclaré.

Ils ont également érigé des mangeoires pour colibris, acheté des asclépiades indigènes pour attirer les monarques et installé une boîte à abeilles.

“Nous avons passé plus de temps à l’extérieur et à récolter dans notre jardin, ce qui m’a apporté une immense joie. Cela a également changé ma façon de manger, car je suis plus conscient de l’utilisation d’ingrédients frais et biologiques », a déclaré Stivers.

“J’espère que cela affectera positivement ma santé, surtout maintenant que j’ai entendu parler de cette étude. Mon défunt père et son côté de la famille ont eu plusieurs cancers, ce qui a toujours été une préoccupation pour moi.

Litt a déclaré qu’elle espère que les résultats de cette étude encourageront les professionnels de la santé, les décideurs et les aménageurs du territoire à “se tourner vers les jardins communautaires et d’autres espaces qui encouragent les gens à se rassembler dans la nature, en tant qu’élément essentiel du système de santé publique”.

La preuve de leur efficacité, dit-elle, est incontestable.

SOS MEDECIN RABAT

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